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香港疑现仓鼠感染人类,动物会传播新冠病毒吗?

2023-05-27 13:38:55 711

摘要:记者 | 张倩楠编辑 | 翟瑞民近日,中国香港疑似出现全球首宗宠物仓鼠将新冠病毒传染给人类的个案。2022年1月18日,香港特区政府卫生署卫生防护中心公布,铜锣湾一家宠物店的一名女店员感染新冠变异病毒德尔塔毒株,一名曾光顾宠物店的女顾客及其...

记者 | 张倩楠

编辑 | 翟瑞民

近日,中国香港疑似出现全球首宗宠物仓鼠将新冠病毒传染给人类的个案。

2022年1月18日,香港特区政府卫生署卫生防护中心公布,铜锣湾一家宠物店的一名女店员感染新冠变异病毒德尔塔毒株,一名曾光顾宠物店的女顾客及其丈夫也初步确诊。该宠物店的仓鼠和大埔仓库环境样本,均对新冠病毒检测呈阳性反应。

据介绍,这一宠物店仓鼠由荷兰进口,涉疫风险较高,相关部门呼吁市民把曾于2021年12月22日或之后在该店购买的仓鼠交出作“人道处理”。

界面新闻注意到,动物感染新冠病毒的情况早有先例,但由动物传染至人,至今尚未有确切的证据和科学研究来证实。

据世界动物卫生组织数据,截至2021年12月,全球共有625起动物感染新冠病毒的事件记录,一共有37个国家和地区的17个物种被确认感染了新冠病毒。迄今为止已知的能被新冠病毒感染的易感动物里有我们熟悉的猫科动物(目前已有家猫、老虎、狮子等被感染的案例);另外雪貂、果蝠、小鼠、猕猴等也容易被感染。

此外,据世界动物卫生组织2021年6月发布的《易受SARS-CoV-2感染物种的养殖动物的工作指南》,美国密歇根州一个农场的水貂和少数人感染了新冠病毒,其中含有独特的与水貂相关的突变。这表明水貂向人类传播可能已经发生。

不过,病毒学专家常荣山向界面新闻介绍,“目前还没有确凿证据表明,仓鼠可以将新冠病毒传播给其他动物,包括人类。”早期的新冠病毒原始毒株是不能感染老鼠的,但现在已发现十几种动物,包括啮齿类动物可以被新冠病毒感染。从人畜共患病的理论上分析,这些动物基本都是被人类的新冠病毒感染。

常荣山指出,香港宠物店仓鼠携带的德尔塔变异株,最大的可能是人感染而来的,由于这些仓鼠是进口到香港来的,很大的可能是在出口国就被感染了,被宠物店店员感染的可能性也不能排除。尽管目前暂不能确定是店员感染了仓鼠还是仓鼠感染了店员,但后来到过该店购买仓鼠的顾客也被发现有阳性,从感染途径上来说,这些顾客被仓鼠感染的可能性要远远大于被店员感染。

香港大学李嘉诚医学院生物医学学院教授金冬雁则认为,从目前的几条线索看来,有充分理由相信宠物店这起疫情,是由仓鼠传播给店员和顾客的。首先大埔仓库、铜锣湾宠物店内的环境样本和多只仓鼠病毒检测呈阳性,被感染的宠物店工作人员、顾客并未去过大埔仓库,且他们均与仓鼠有关。

此外,在大埔仓库的动物笼中检测出的病毒为非本地的欧洲德尔塔变异株,而香港本地已将近100天未出现德尔塔毒株疫情,所以有极大的可能是进口仓鼠携带德尔塔病毒入境,在仓鼠密集存放的仓库中,病毒通过在鼠群中交叉感染扩大,随着仓鼠传播到宠物店,进而传染到人类身上。

金冬雁指出,已有研究证明,仓鼠对于新冠病毒是高度易感的,新冠病毒在仓鼠种群中的传播非常活跃。在仓鼠互相交叉感染的过程中,病毒可能产生突变,再传染给人类时,二者体内病毒基因测序会出现些许差异,这在香港本次疫情中也有体现。

他表示,人畜共患病的情况很难通过实验来证实,目前虽然没有科学证据,但不能排除新冠病毒通过动物传染给人类的可能。

常荣山也表示,不能排除“鼠传人”的可能。2021年12月,中国科学家对同属新冠病毒变异株的奥密克戎毒株的基因组开展进化分析。发现奥密克戎毒株的突变频谱与人体内(包括免疫缺陷病人)进化的新冠病毒产生的突变频谱存在显著差异。令人意外的是,奥密克戎毒株的突变频谱与鼠冠状病毒的突变频谱高度相似,表明奥密克戎毒株可能曾在家鼠中长期进化,并在2021年底回传人类。

金冬雁表示,不同动物对于新冠病毒的易感性存在差异,且“被感染”并不等于“能传染”。比如犬类对新冠病毒是不易感染的。2020年3月16日,香港曾报告宠物松鼠犬感染新冠病毒。有研究证实,新冠病毒虽然可以感染犬,但在犬体内复制能力较弱。而猫则对新冠病毒具有较高的易感性,但目前没有迹象表明新冠病毒会由猫传播给人类。

“病毒跨越物种传播的过程很复杂。”常荣山介绍,可通过直接接触、食用野味或通过携带病原体的昆虫传播。温度、湿度、阳光甚至季节性降雨和土壤条件等一系列环境条件,都可能影响传播。

对于活体动物,最常见的是带毒的野生动物通过呼出的气体,通过空气传播给人。此外,带毒动物的体液、粪便都可能造成传播,屠杀这些带毒动物时也可能造成感染。常荣山表示,目前没有确凿证据表明新冠病毒会由动物传播给人类,但这一可能一旦被证实,则需要注意猫、狗等与人密切接触的伴侣动物的传播风险。

对于目前香港仓鼠引起的疫情,金冬雁表示,“人道处理”是最合理的防疫手段。仓鼠被感染后未必立刻发病,也未必有明显的病征,但是会释放大量病毒。

目前可能感染新冠病毒的仓鼠有2000只左右,一方面数量过多,难以控制;另一方面,用在仓鼠身上作为防疫手段的经验很少,核酸检测等防疫手段对于仓鼠这类细小动物较难发挥作用。但如不尽快采取措施,可能会导致新冠病毒的进一步扩散甚至变异。

常荣山表示,对于人畜共患病的情况,建议通过实验室和流行病学调查提供更多证据,以更好地评估人类广泛传播的新冠病毒感染对动物健康和福利、兽医公共卫生和野生生物保护的影响。

世卫组织1月19日在官网发布有关新冠疫情的会议声明强调,将对人与动物之间的 SARS-CoV-2 传播进行流行病学调查,并对潜在的动物宿主和病原体的储存宿主进行有针对性的监测。

声明称,对动物SARS-Cov-2 感染、传播和进化的实时监测和数据共享,将有助于全球了解病毒流行病学和生态学,以及动物种群中新变种的进化潜力,并且能及时识别和评估其公众健康风险。

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