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仓鼠传人?宠物店仓鼠验出新冠病毒,港府将人道处理2000只小动物

2023-05-26 21:07:56 864

摘要:在Omicron及Delta的双重夹击下,香港Omicron本地感染正持续增加,同时,源头不明的Delta病毒在社区「离奇出现」。继日前一间宠物店有女职员确诊感染Delta,该店一名顾客及其丈夫亦确诊。此外,该宠物店内11只仓鼠样本、仓库环...

在Omicron及Delta的双重夹击下,香港Omicron本地感染正持续增加,同时,源头不明的Delta病毒在社区「离奇出现」。

继日前一间宠物店有女职员确诊感染Delta,该店一名顾客及其丈夫亦确诊。此外,该宠物店内11只仓鼠样本、仓库环境样本呈阳性,「仓鼠传人」疑云升级。

港府表示,为审慎起见,涉事批次的逾2000只仓鼠及其他小动物将被人道毁灭。

不排除「仓鼠传人」可能

香港昨日(18日)新增18宗确诊,包括7宗输入个案、10宗与输入个案有关连的本地个案、1 宗与本地个案有流行病学关连个案;另有10多宗初步阳性个案。

铜锣湾一间名为Little Boss的宠物店,日前有女店员确诊,并带有绝迹香港多时的Delta变种病毒,源头不明。昨日,再多一名曾到访该宠物店的67岁女顾客确诊,其73岁丈夫则初步确诊。

铜锣湾渣甸街Little Boss宠物店有女店员确诊新冠肺炎,店铺已暂停营业。记者 冯瀚文摄

女患者曾于1月4日与女儿到该宠物店购买仓鼠,1月8日再到回该店换宠物笼及购买饲料,由确诊女店员接待,期间有交谈,在店内停留10至15分钟;患者16日检测呈阳性,其女儿无病征,其丈夫则初步确诊。

香港卫生防护中心总监徐乐坚表示,正安排所有于1月7日至15日曾在该宠物店与确诊售货员有接触的顾客,到检疫中心进行强制检疫,当中涉约140宗交易及150人。

香港渔护署署长梁肇辉表示,署方前日于涉事宠物店检取125个样本,包括仓鼠、龙猫、兔子等78只动物,其中11只仓鼠验出带有新冠病毒;同日在大埔仓库检取155个样本,仓库内的食物盘、宠物笼亦验出病毒。已检走两个地点所有动物作「人道处理」。

梁肇辉表示,现有科学资料显示感染新冠病毒的仓鼠可将病毒传予其他动物,亦有可能传人,平衡风险与动物福利之间,要尽快解除潜在风险、完全隔断仓鼠与市民的接触,因此铜锣湾宠物店及大埔仓库约1000只细小动物,以及全港34家宠物店约1000只仓鼠亦须「人道处理」。

此外,全港34间获准售卖仓鼠的宠物店亦需停业,直至所有测试结果呈阴性才能复业。

梁肇辉续指,Little Boss最近有两个入口批次,分别为去年12月22日及1月7日由荷兰进口,相信该两批次风险较高,呼吁市民把曾于去年12月22日或之后在该店购买的仓鼠交由渔护署作「人道处理」。

署方又即时停止所有细小哺乳类动物包括仓鼠进口,同时会检讨该类动物进口香港的检疫要求,包括是否要求出口国家为相关动物在出口前进行新冠病毒测试,以及在动物抵港后是否需要再进行测试。

专家组一致同意处理方案

港府专家顾问袁国勇教授昨日引用欧洲曾扑杀千多万只感染新冠病毒的貂鼠为例,形容港府的决定非常重要、果断及明智,因仓鼠「感染了可能数日后才病发,现在无事不代表之后无事……留它们又要找地方养,对饲养者又构成风险威胁……你不想弄一只新病毒出来,然后由香港传至全世界。」

另一名港府专家顾问梁卓伟教授表示,专家组昨日与政府开会,一致同意处理仓鼠的方案。他指,仓鼠有类似人与人之间的传染力及媒介。而肇事宠物店已有两宗人类感染个案,最可能传播途径是某批次的仓鼠在入口时已有部分受感染,再到大埔仓库,并分发到同公司的不同零售店,最有可能经动物传播,呼吁养有该批仓鼠的市民交出宠物,不要擅自弃养。

香港理工大学医疗科技及资讯学系副教授萧杰恒预计,仓鼠及宠物店女店员的病毒基因排序今日完成,两者排序很大机会一样,若仓鼠的基因排序突变,比确诊女店员的基因突变少,就能反映是由仓鼠传人。

东满楼疑出现垂直传播

昨日有9名确诊患者,与曾在油麻地海景丝丽酒店检疫的确诊巴基斯坦妇人相关,涉及两个家庭,其中5人是她的同住家人,包括丈夫、1名女儿及3名儿子,全部没有接种疫苗,他们住在大坑东邨东满楼。确诊者的丈夫无业,平时主要在深水埗南昌街活动,3名子女分别就读九龙城Creative Media及美孚地利亚修女纪念学校。

当局怀疑大坑东邨东满楼出现垂直传播。一对母女昨日初步确诊,居于大坑东邨东满楼,住在确诊巴基斯坦籍妇人的楼上单位,两家人不相识,女儿读圣多马堂幼稚园K1,16日起发烧,17日检测初步阳性。

居民撤离到检疫中心隔离检疫。 中新社

袁国勇昨日到场视察后表示,相信是楼下巴基斯坦妇一家染疫后,高病毒量空气经排气扇排出,上升至楼上导致疫情传播,因此整个14号单位1楼至11楼住户均有被感染风险,需要全部撤离。

【商报时评】

防疫优先 切断动物传播链

在一宗源头未明的Delta确诊者工作的宠物店内,当局发现11只仓鼠样本呈阳性,仓库环境样本同样呈阳性。暂时虽无证据表明这条Delta传播链源自动物传人,但仓鼠身上带有病毒却是肯定。所以,政府即时要求全港售卖仓鼠的宠物店停业,涉事宠物店及仓库的仓鼠和其他细小动物亦须人道处理。当局并强烈建议近期买过仓鼠的市民将仓鼠交由署方人道处理,同时呼吁市民不应将宠物遗弃街上,在接触动物或其物品后要洗手等。

众所周知,由果子狸到蝙蝠,动物身上带有新冠病毒并非新鲜事,今次疫情初期本港亦曾在猫、狗等宠物验出病毒,而实验室亦惯选用仓鼠来作病毒研究;也就是说,动物可作为病毒载体,其传播风险其实一直存在。今次香港成为全球首次发现仓鼠在实验室外感染新冠病毒,甚至可能出现全球首宗仓鼠传人的感染案例,这也意味着现行防疫措施仍有漏洞,除了针对人,还要补漏完善针对动物的监控,才可把「外防输入」的风险降至最低。另外针对国际邮件和进口食品的冷链亦然。

政府火速以人道处理仓鼠隐忧,方案获得专家组的一致同意。但在保护动物权益呼声日甚的今日,人道处理上千只作为宠物的仓鼠难免会出现争议和反对声音,就如之前人道毁灭野猪一样。必须强调,防疫始终须要优先,公共卫生安全具有凌驾性;若对人命构成威胁,难免要人道处理相关风险。专家组便引述国际例子表示,欧洲前年因出现貂鼠传人个案,故采取大规模的人道毁灭行动,说明人道处理并非香港独创;禽流感时期杀鸡、野猪伤人时扑杀野猪之类,道理同出一辙,人道处理分属迫于无奈的选择。试想,若放任仓鼠疫情不管,不单会危及仓鼠本身,还可能令本港疫情恶化——宠物店内有两成多仓鼠染疫,比例已相当高,而宠物店群组已有三人确诊和初确,形成一条传播链;进一步言,若病毒在仓鼠体内变异,更会为全人类带来新威胁,有专家形容「不是讲玩」。

当然,跟其他食用动物或野生动物不同,宠物作为人类爱的投射,令我们特别怜悯;继仓鼠后,假如有猫、狗等人类投放更多感情的宠物,日后都发现有携带病毒,我们又应如何应对?有关方面好应未雨绸缪,尽早完善制度化安排。一方面,必须紧紧把好针对动物的「外防输入」关口,确保所有来港动物不带病毒,又或安排进口动物先隔离检疫。在「内防扩散」方面,当局亦可研究能否采取事前分隔措施,以免再有动物确诊又要大规模人道处理。另外,还须透过广告、海报等,教育市民疫下如何妥善「跟宠物共存」,减少任何动物传人又或人传动物的可能。始终,人道处理是迫不得已,在上游率先隔绝病毒方为上策,亦即在维护公共卫生安全与保护动物权益两方面得以兼顾。

今次当局出招消除动物传播病毒风险可谓果断,但仅此还不足够,尚要建立制度防止再有动物传播链出现;而有鉴新冠病毒防不胜防,本港亦须继续推动疫苗普及,建立保护屏障。病毒变种难以预料,其入侵方式亦多样化,防疫抗疫手法必须持续完善优化方成!

记者丨李铭欣

评论丨李明生

编辑丨静文

制图丨吴健宗

审核丨雨杉 Oriole

审读丨姚卓玲

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